LA HISTORIA DEL COMIC EN ESTADOS UNIDOS:

Se considera que Norteamérica es la cuna del cómic, pues allí se inició su publicación en forma masiva en los periódicos, y también se empezaron a publicar los "comics books" (revistas de comics).
El origen de la historieta en los Estados Unidos está estrechamente ligado al desarrollo del periodismo moderno. La causa principal fue la lucha de poderes de Hearst y Pulitzer, dos magnates de la prensa norteamericana, en la puja por la conquista de nuevos lectores de los diarios de información. Hearst se hace a su propio equipo de dibujantes y se trae del "World" a Richard F. Outcault, quien es considerado el pionero de la literatura dibujada. La primera página de historietas del "World" apareció el 9 de abril de 1893, se hicieron los primeros experimentos con el color, y Outcault crea a "Yellow Kid" (el Chico Amarillo), personaje que refleja la vida de los bajos fondos y se convierte en la principal atracción del diario. En 1897 produce, para el "New York Herald", un nuevo personaje, "Buster Brown"; este nuevo pibe pertenece a la clase alta.
El dibujo de Rudolph Dirks "Katzenjammer Kids" (derecha), conocido como "El capitán y los pilluelos", es considerada la primera historieta verdadera. Apareció el 12 de diciembre de 1897, y tuvo una gran aceptación del público, Dirks introdujo el uso del óvalo que encierra el diálogo, dándole más dinamismo al dibujo.
EL CAPITAN Y LOS PILLUELOS
A. Piker Clerk
En sus inicios las tiras cómicas aparecían los domingos, hasta que, en 1904, en el diario "American", Clare Briggs, dibujó una tira diaria, cuyo protagonista era "A. Piker Clerk" (izquierda), aficionado a las carreras de caballos; ésta sería la pionera de las tiras diarias en blanco y negro. En el año 1904 Fred Opper sistematizó la utilización de globos para los parlamentos en su tira "Happy Hooligan", con las aventuras de un mendigo. Por su parte, Winsor Mc Cay, quien trabajaría para el "Evening telegram", sería un verdadero innovador de la historieta, por su audacia en el encuadre, la utilización de diferentes planos, la belleza de los dibujos y argumentos en sus obras, sobre todo con "Little Nemo" (año 1905), su obra más famosa. Otras series vanguardistas fueron "The Upside Downs" (1903) de Verbeek, "The Kin-der-Kids" (1906), de Lyonel Feininger, y "Wee Willie Winkie's World" (1906) de Feininger.
Un ejemplo de permanencia es "Mutt & Jeff", de Bud Fisher, que aparecería en 1907 en el "Chronicle", de San Francisco. Este cómic es considerado la primera tira diaria publicada en forma regular. Tuvo gran éxito y popularidad, tanto es así que estos personajes fueron comercializados en libros, juguetes, dibujos animados, etc. Al morir Fisher, Al Smith, y otros dibujantes, continuarían la serie hasta 1982. Por su parte, en 1908 llegaría "Krazy Kat" (derecha), la tira que le daría fama a George Herriman. Aparecería inicialmente en el "Evening Journal", de New York, y se publicaría sin interrupciones hasta 1944; su formato era informal, una amalgama lírica y surrealista, con comedia, poesía y juegos de palabras. En 1912 llegaría la tira "Pooly and Her Pals", de Cliff Sterret; en 1913 "Bringing Up Father", de George McManus; en 1915 "Boob McNutt" de Rube Goldberg; en 1917 "The Gumps", de Sidney Smith; y en 1918 "Gasoline Alley" de Frank King. Por otro lado, en 1914 William Randolph Hearst fundaría la primera agencia de distribución de tiras o syndicate: el Kings Feature Syndicate.
KRAZY KAT
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Las series de aventuras llegarían por el año 1924, con tiras como "Wash Tubbs", de Roy Crane (donde aparecería, en 1929, el popular personaje "Captain Easy"), seguidas por "Buck Rogers", en 1928, de Nowlan y Calkins, y por "Tarzán", en 1929, de Hal Foster (basado en la creación de Burroughs). Por otra parte, en 1929, como un personaje secundario de la tira "Thimble Thater", llegaría "Popeye el marino" (izquierda), creado por Elzie Segar, y en 1930 "Blondie", de Chic Young. Otras creaciones serían "Little Orphan Annie" (en 1924, de Harold Gray), "The Bungle Family" (también en 1924, de Harry J. Tuthill), "Alley Oop" (en 1932, de V. T. Hamlin), "Brick Bradford" (en 1933, de Ritt y Gray), y "Li'l Abner" (desde 1934, de Al Capp). Además, personajes que fueron famosos como dibujos animados, también tendrían su aparición en las historietas, como ser "Felix the Cat" (El gato Félix), de P. Sullivan (en 1923), "Betty Boop", de Fleisher y Counihan (en 1925), "Mickey Mouse" (el ratón Mickey), de Walt Disney (en 1930), "Donald Duck" (el pato Donald), también de Walt Disney (en 1934), y, finalmente, "Tom y Jerry", de W. Hanna y J. Barbera (en 1942).
En 1929 el editor George Delacorte lanzó una publicación semanal compuesta por cómics totalmente nuevos, llamada “The Funnies”. Esto daría origen al "comic-book", una publicación periódica de pequeño formato que incluía una o varias historietas completas protagonizadas por personajes fijos. El "comic-book" permitió a las tiras independizarse del soporte brindado por los periódicos y abrirse a un mercado de consumidores más específico. Poco a poco comienzan a surgir historietas de personajes comunes y corrientes que se caracterizaban por ser héroes, historietas de soldados de guerra, magos u hombres perdidos en la selva de niños y luego criados. En la época del gangsterismo era natural que el lector desease encontrar el policía astuto y duro que resuelve todas las situaciones; así nace, en 1931, "Dick Tracy" (derecha), por Chester Gould. En 1934 se crearía la serie policial "Secret Agent X-9", escrita por Hammett y dibujada por Raymond.
DICK TRACY
MANDRAKE

En 1933, como un personaje secundario de la tira “Fritzi Ritz”, de Ernie Bushmiller, aparecería Nancy (conocida en Latinoamérica como “Periquita”), quien, a partir de 1938, sería protagonista de sus propias tiras (junto a su amigo Sluggo). En 1934 llegaría las historietas de "Mandrake el mago" (izquierda), de Falk y Davis. Ese mismo año Milton Caniff crearía la serie "Terry and the Pirates", donde se intruduciría el plano cinematográfico. Y también en el año 1934 llegarían dos exitosas tiras desarrolladas por Alex Raymond: "Jungle Jim" y "Flash Gordon". En 1935, en el "Saturday Evening Post", aparecería por primera vez "Little Lulu" (La pequeña Lulú), de "Marge", tira que empezó a publicarse como cómic independiente en 1944. Y ya en el año 1939 se inauguraría el folletín romántico con "Mary Worth" (de Saunders), seguida en 1940 por "Brenda Starr" (de Messick).
Es importante señalar la creación, en 1934, de la editorial "National Allied Publications", la cual sería conocida, a partir de 1937, como la "DC Comics", ya que con el tiempo sería una de las mayores compañías de cómics a nivel mundial.

Las historias comienzan a subir de calidad, y los escritores y dibujantes adquieren un estilo característico del comic al que ahora se le llama "americano". Surgen historias de detectives, científicos y personajes más atractivos, y con habilidades superiores a las humanas, siempre salvando al planeta o a su comunidad de una catástrofe mayor. Así, en 1936 llegaría "The Phantom" (de Lee Falk y Ray Moore), considerada como la pionera del cómic de superhéroes. En 1938, a travez de DC Comics, llegaría "Superman" (derecha) de Jerry Siegel, Joe Shuster, que inauguraría la moda de los "superhéroes" disfrazados, poseedores de poderes extraordinarios y dotados de una doble personalidad. Luego llegarían otros títulos de la misma editorial, como ser "Batman" (1939, de Bob Kane y Bill Finger), "Flash" (1940, de Fox y Lampert), "Linterna Verde" (1940, de Nodell y Finger), "Aquaman" (1941, de Norris y Weisinger) y "La Mujer Maravilla" (1941, de Marston) . En el comic americano los superhéroes siempre se meten en grandes líos y son los únicos capaces de salvar al planeta y en ocasiones al universo, están rodeados de enemigos, locos, maníacos o con grandes complejos, pero aun así nos impresionan y envuelven en sus maravillosas historias, dibujos y aventuras sin saber que nos depara el futuro.

SUPERMAN
SNOOPY

En 1940 aparece el detective enmascarado "The Spirit", de Will Eisner. Luego llegarían otras importantes tiras como ser "Capitán América" (en 1941, de Joe Simon y Jack Kirby), "Airboy" (en 1942, de Charles Biro), "Rip Kirby" (en 1946, de Raymond), “Louie" (en 1947, de Harry Hanan), "Steve Canyon" (en 1947, de Caniffy), y la tira cómica "Pogo" (en 1948, de Walt Kelly). En 1950 aparecería la serie "Peanuts" (de Schulz), con sus personajes "Charlie Brown", "Lucy", y, sobre todo, "Snoopy" (izquierda). Por esos años también llegarían las historias de terror, a cargo de la editorial "Entertainment Comics", sobre todo con la publicación de "Tales from the Crypt". En 1952 aparecería el primer número de la revista "MAD", una publicación de humor que sería popular también en otros países. Y el humor triunfaría en series como "Beetle Bailey" (1950) y "Hi and Lois" (1954), ambas de Mort Walker, "Daniel el travieso" (1951) de Ketcham o "Richie Rich" (1953) de Kremer. En 1958 aparecería el clásico satírico "B.C.", de Johnny Hart.

A partir de la década del '60 la compañía "Marvel Comics" saldría a competir fuerte con la ya mencionada editorial "DC Comics" en el rubro del género de los superhéroes. Así, Marvel publicaría "Los Cuatro Fantásticos" (1961, de Stan Lee y Jack Kirby), "Spiderman" (derecha, en 1962, de Lee y Ditko), "El increíble Hulk" (1962, de Lee y Kirby), "Thor" (1962, de Lee, Lieber y Kirby), "La Avispa" (1963, de Lee y Kirby), "Iron Man" (1963, de Lee, Lieber y Heck), "Dr. Strange" (1963, de Lee y Ditko), los "X-Men" (1963, de Lee y Kirby) y "Daredevil" (1964, de Lee y Everett), entre otros. Mientras tanto, DC Comics haría popular, desde 1961, la serie llamada " La Liga de la Justicia", que era un equipo de superhéroes de cómics conformado por los principales personajes de esa editorial.

SPIDERMAN
OLAF

Entre la diversidad de tiras (de distintas temáticas) de la última parte del Siglo XX podemos mencionar a "Hagar the Horrible" (izquierda, desde 1973, de Dik Browne), "Life in Hell" (1977, de Groening), "Garfield" (1978, de Jim Davis), "Elfquest" (1978, de Wendy y Richard Pini), "The Far Side" (1980, de Larson), "Nexus" (1981, de Rude y Baron), "American Flagg!" (1983, de Chaykin), "Calvin y Hobbes" (1985, de Bill Watterson), "Concrete" (1986, de Chadwick), "Watchmen" (1988, de Moore y Gibbons), "FoxTrot" (1988, de Amend), "Dilbert" (1989, de Adams), "Bone" (1991, de Smith), "Sin City" (una serie de historietas creadas por Frank Miller en 1991), "HellBoy" (1993, por Mike Mignola), "Mutts" (1994, de McDonnell), y "Jimmy Corrigan" (1995, de Chris Ware).
Para completar la información, puede ver sellos filatélicos relacionados con el cómic de Estados Unidos haciendo click aquí.

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